“Constitución” dam behavior conclusions after 30 years of operation

Conclusiones del comportamiento de la presa "Constitución" a casi 30 años de operación

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Universidad de Montevideo
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The Constitución Dam and Power Plant is the third stage in the global hydroelectric development of the Negro River.The dam was built between 1978 and 1981, and after the first impounding of the reservoir, started being operated and maintened by UTE, who is also his owner. The dam was designed according to the typical criteria of the ´70s, by a brazilian consulting firm. The main structures are two embankment dams, and in the central zone, a concrete gravity dam, the spillway and the power-house. The maximum height is 40 m. The dam was founded on the less altered levels of the basalts (geologically “Formación Arapey”). Thestructures, both, embankment and concrete dam, disposed of a complete instrumentation system, included in the original project. This was the first dam with this kind of solution in our country. This article is dedicated to describe the observed behavior after 30 years of instrumentation data. Also it presents some ideas about the critical parameters which summarize in a better way the control of the dam. Finally, the paper suggest the use of some models to predict settlements and piezometers levels, which have been applied successfully in this case.

La Presa y Central Hidroeléctrica “Constitución” (Palmar), constituye el tercer escalón en el aprovechamiento hidroeléctrico del río Negro. Fue construida entre 1978 y 1981, y tras el llenado de su embalse, pasó a ser operada y mantenida por UTE, quien también es su propietaria. La obra fue diseñada con los criterios típicos de la década de 1970, por la consultora brasileña Engevix. Consta de dos diques laterales de materiales sueltos y en la parte central, se cierra con una presa de gravedad de transición, el aliviadero y la casa de máquinas. La altura máxima es de 40,00 metros. El subsuelo corresponde a los niveles menos alterados en el sitio de la Formación Arapey (basaltos).Las obras están dotadas de un sistema de instrumentación incorporado desde el proyecto, siendo el primer caso de una solución de este tipo en Uruguay. Al disponer de una serie histórica de mediciones de casi 30 años, se procura resumir el comportamiento observado, en busca de establecer también algunas reflexiones sobre los parámetros críticos a controlar en este tipo de obras, y ejemplificar con el auxilio de algunos modelos de comportamiento, utilizados con éxito en este caso, por ejemplo en la predicción de asentamientos y niveles piezométricos.